ΕΠΙΣΤΗΜΗΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ

Απρόσμενη ανακάλυψη: Άγνωστο πώς, μικρόβια παράγουν οξυγόνο στο βαθύ σκοτάδι των ωκεανών

0

Δεν θα υπήρχε άφθονο οξυγόνο στη Γη χωρίς το φως του Ήλιου. Χάρη στις ακτίνες του κοντινού άστρου, τα φυτά φωτοσυνθέτουν και παράγεται το πολύτιμο οξυγόνο. Όμως αυτός δεν είναι ο μόνος μηχανισμός, όπως ανακάλυψαν Δανοί επιστήμονες που εντόπισαν μικρόβια τα οποία παράγουν οξυγόνο στο βαθύ σκοτάδι των ωκεανών. 

Αμέτρητοι μικροοργανισμών ζουν στα νερά των θαλασσών σε διάφορα βάθη, και μερικοί εξ αυτών μπορούν να παράγουν οξυγόνο, χωρίς φωτοσύνθεση. Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Νότιας Δανίας, με επικεφαλής την επίκουρη καθηγήτρια Μπεάτε Κραφτ του Τμήματος Βιολογίας, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science».

Σχεδόν όλο το οξυγόνο του πλανήτη παράγεται μέσω φωτοσύνθεσης από φυτά και μικροοργανισμούς, όπως τα κυανοβακτήρια. Έως τώρα είχαν ανακαλυφθεί λίγα μικρόβια, ικανά να παράγουν οξυγόνο χωρίς το φως του ήλιου, αλλά είχαν βρεθεί σε πολύ περιορισμένες ποσότητες και σε πολύ συγκεκριμένα περιβάλλοντα. Αυτή η εικόνα φαίνεται τώρα να αλλάζει με το ωκεάνιο μικρόβιο Nitrosopumilus maritimus και τα «ξαδέρφια» του, τα οποία αφθονούν στους ωκεανούς, παίζοντας βασικό ρόλο στον κύκλο του αζώτου (οξειδώνουν την αμμωνία για να παράγουν άζωτο), κάτι για το οποίο χρειάζονται οξυγόνο.

Η παραγωγή αζώτου απαιτεί οξυγόνο και, όπως είπε η Κραφτ, έως τώρα αποτελούσε αίνιγμα πώς γίνεται τέτοιοι μικροοργανισμοί να αφθονούν ακόμη και όταν μεταφέρονται σε νερά χωρίς καθόλου οξυγόνο. Μάλιστα, σε μερικές περιοχές των θαλασσών, σύμφωνα με τον ερευνητή Ντον Κάνφιλντ, «αυτά τα μικρόβια είναι τόσο κοινά, που κάθε πέμπτο κύτταρο σε ένα κουβά θαλασσινού νερού προέρχεται από αυτά».

Οι εργαστηριακές μελέτες έδειξαν τελικά ότι τα εν λόγω μικρόβια δεν χρειάζονται οξυγόνο από το περιβάλλον, καθώς παράγουν το δικό τους και μάλιστα σε ένα τελείως σκοτεινό περιβάλλον. Οι επιστήμονες δεν είναι ακόμη βέβαιοι με ποιον τρόπο τα μικρόβια αυτά παράγουν οξυγόνο στο σκοτάδι χωρίς φωτοσύνθεση, καθώς φαίνεται ότι χρησιμοποιούν έναν άγνωστο, μέχρι σήμερα, βιολογικό μηχανισμό.

«Δίνεται, πλέον, η δυνατότητα να ανακαλύψουμε έναν τελείως νέο μεταβολισμό που λειτουργεί στους ωκεανούς, για τον οποίο δεν γνωρίζαμε τίποτα έως τώρα», δήλωσε ο ερευνητής Ντον Κάνφιλντ, ο οποίος δεν απέκλεισε ο ίδιος βιολογικός μηχανισμός υπάρχει και σε άλλους οργανισμούς. Η υπόθεση αυτή μένει τώρα να επαληθευτεί. 

πηγή: Lifo

Δήμος Κορινθίων: Ανοίγει το Κέντρο Κοινότητας στην Πυλαρινού για τους άστεγους

Previous article

«Pancake πάγου»: Οι μυστήριοι σχηματισμοί στη λίμνη Μίσιγκαν που φωτογράφισαν οι ντόπιοι

Next article

You may also like

Comments

Leave a reply

Your email address will not be published.