ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ

Πολύχρωμα σπίτια, αντίκες, βιβλία, καταπληκτικό φαγητό: Μια υπέροχη μέρα στο γραφικό Notting Hill

0

Αυθεντική μποέμ ατμόσφαιρα στην αγαπημένη συνοικία του Λονδίνου

Όπως για τον Hugh Grant και τη Julia Roberts χρειάστηκε μόλις μία μέρα για να ερωτευτούν στη διάσημη ταινία «Notting Hill», έτσι και για σας μία μέρα στο Notting Hill θα είναι αρκετή για να ερωτευτείτε μια από τις πιο γοητευτικές περιοχές του Λονδίνου.

Για μένα δε νοείται ταξίδι στη βρετανική πρωτεύουσα χωρίς να περάσω μια μέρα σ΄ αυτή την αξιαγάπητη και γραφική γειτονιά. Και κάθε φορά που φτάνω στο σταθμό του μετρό Notting Hill κι αρχίζω να περπατώ προς τη διάσημη υπαίθρια αγορά Portobello Road, αναρωτιέμαι τι ακριβώς κάνει την περιοχή αυτή τόσο ξεχωριστή για μένα, αλλά και για όλους τους επισκέπτες που επιστρέφουν ξανά και ξανά. Τελικά νομίζω ότι είναι αυτή η τέλεια ισορροπία ανάμεσα στη μποέμ, ανέμελη ατμόσφαιρα της υπαίθριας αγοράς, με την ατελείωτη ποικιλία παλιών και σύγχρονων προϊόντων, και στην ήρεμη και γαλήνια αίσθηση που αποπνέουν οι γύρω δρόμοι με τις πανέμορφες, αριστοκρατικές αστικές κατοικίες, καθεμιά σε διαφορετικό χρώμα από μια υπέροχη παλέτα παστέλ αποχρώσεων.


Ως το τέλος της μέρας ο καθένας θα ‘χει βρει κάτι που θα τον γοητεύσει, είτε στους πάγκους με τους vintage θησαυρούς, είτε στα όμορφα μαγαζάκια, είτε στην πληθώρα από εστιατόρια, καφέ, μπαρ και παμπ που πλαισιώνουν την πολύβουη αγορά. Πριν όμως φτάσουμε στο τέλος της ημέρας, ας δούμε πώς θα κυλούσε μια ιδανική μέρα στο Notting Hill.

Η υπαίθρια αγορά Portobello Road/ Photo: Shutterstock


Οι περισσότεροι προτιμούν να επισκέπτονται την αγορά Portobello Road κάποιο Σάββατο, που είναι και η πιο πολυσύχναστη μέρα. Αλλά καθώς τα Σάββατα το πλήθος μπορεί να γίνει πολύ μεγάλο, προτιμώ τις Παρασκευές, όταν οι πάγκοι είναι εξίσου γεμάτοι εμπορεύματα, αλλά το μικρότερο πλήθος κάνει πιο ευχάριστη τη βόλτα, πιο ξεκούραστα τα ψώνια και βρίσκεις πιο εύκολα τραπέζι στα καφέ. Από το σταθμό του μετρό Notting Hill, η βόλτα κατά μήκος της Pembridge Road θ’ αρχίσει να σας δίνει μια σαφή εικόνα του παλμού της περιοχής.

Στα αριστερά σας θα βρείτε διάφορα μαγαζιά με κοσμήματα, αναμνηστικά όλων των ειδών, διακοσμητικά αντικείμενα και λίγα ρούχα, ενώ στα δεξιά τα πολύχρωμα σπίτια τραβούν την προσοχή των instagramers που αναζητούν την τέλεια φωτογραφία. Μόλις δείτε τη φανταχτερή, κίτρινη παμπ Sun In Splendour, στη γωνία με την Portobello Road, έχετε πλέον φτάσει στην αρχή της αγοράς.


Το αν θα επικεντρωθείτε στους πάγκους ή στα μαγαζιά που σε αυτό το πρώτο κομμάτι της αγοράς πωλούν κυρίως αντίκες, εξαρτάται από εσάς. Καλύτερα όμως να ρίξετε μια ματιά και στα δύο, καθώς πάντα υπάρχουν ενδιαφέροντα αντικείμενα. Έχετε ακόμη το νου σας για τη διασταύρωση με την οδό Chepstow Villas, ένα δρόμο με ζωηρόχρωμα βαμμένα σπίτια, όπου όλοι θέλουν διακαώς να φωτογραφηθούν. Προσπαθήστε να φανείτε διακριτικοί, οι περισσότεροι κάτοικοι έχουν αρχίσει να χάνουν την υπομονή τους με τις διαρκείς παραβιάσεις των χώρων τους και μάλιστα στα περισσότερα κάγκελα να δείτε πινακίδες που σας ζητούν να σεβαστείτε την ιδιωτικότητά τους. Οπότε καλύτερα να μην ανεβείτε στα σκαλιά τους, ή να φτάσετε ως την πόρτα τους και γενικά μη συμπεριφέρεστε σαν να σας ανήκει ο χώρος. Ακόμη κι αν άλλοι δεν το κάνουν – και θα δείτε πολλούς απ΄ αυτούς – δείξτε σεβασμό και κρατήστε μια λογική απόσταση όταν φωτογραφίζετε.


Πίσω στην Portobello Road σας περιμένουν μερικά από τα πιο γνωστά καταστήματα αντικών, όπως τα The Chelsea Galleries, The Portobello Antique Store, Barham Antiques και The London Antique Clock Center, όλα συγκεντρωμένα στην αριστερή πλευρά του δρόμου. Ανάμεσά τους θα βρείτε και δύο εξαιρετικά καταστήματα με μάλλινα και κασμιρένια ρούχα, τα Stumber & Fielding και Scottish Cashmere. Αλλά ο πραγματικός θησαυρός, και ένα από τα διασημότερα καταστήματα του Λονδίνου, βρίσκεται στη δεξιά πλευρά του δρόμου και δεν είναι άλλο από τη γωνιακή, κατακόκκινη αντικερί Alice’s. Αν σας θυμίζει κάτι και νομίζετε πώς έχετε ξαναδεί αυτό το μαγαζί, δεν κάνετε λάθος: Είναι το κατάστημα με τις αντίκες που εμφανίζεται σε πολλές σκηνές στην ταινία Paddington, με το γνωστό αξιαγάπητο αρκουδάκι να επισκέπτεται συχνά το μαγαζί. Αν ο φιλικός ιδιοκτήτης δεν είναι πολύ απασχολημένος, θα σας διηγηθεί πρόθυμα πολλά για την ταινία, πώς η πρόσοψη εμφανίζεται σε πολλά πλάνα, ενώ το εσωτερικό ανασκευάστηκε σε στούντιο. Εκτός από τις ενδιαφέρουσες ιστορίες γύρω από την ταινία, το μαγαζί έχει μια φανταστική ποικιλία από πορσελάνινα σερβίτσια τσαγιού και πιατικών σε vintage, ετερόκλητα και φλοράλ βικτωριανά σχέδια. Είναι το τέλειο ενθύμιο που θα δώσει ένα νοσταλγικό τόνο στο σπίτι σας ή που σας προσφέρετε σαν δώρο από το Notting Hill.


Νομίζω ότι έχει έρθει η στιγμή για ένα νόστιμο πρωινό ή brunch, ανάλογα με την ώρα, φυσικά στο Gail’s, ένα από τους καλύτερους φούρνους- καφέ του Λονδίνου. Στη γωνία των οδών Portobello και Lonsdale, το άσπρο κτήριο με τις κόκκινες τέντες, ταΐζει τους πεινασμένους επισκέπτες της αγοράς με κορυφαίας ποιότητας και πάντα φρέσκες γλυκές και αλμυρές λιχουδιές. Παρότι είναι πάντα πολυσύχναστο και γεμάτο, αξίζει η μικρή αναμονή για τραπέζι, κατά προτίμηση κοντά στα παράθυρα για να χαζεύετε το πλήθος που περιεργάζεται τα εμπορεύματα στους πάγκους. Στο εσωτερικό, στον πάγκο που θα δώσετε την παραγγελία σας θα βρείτε μια απίθανη συλλογή από τα πιο εκλεκτά αρτοποιήματα, που ξεφουρνίζονται διαρκώς. Τα ατομικά κέικ με φιστίκι, λεμόνι και βρώσιμα ροδοπέταλα ή με ψημένα καρύδια pecan και κανέλλα είναι μερικά από τα αγαπημένα μου, ενώ από τις καλύτερες αλμυρές επιλογές είναι το mini burger με παναρισμένο κατόπουλο και παρμεζάνα και το παραδοσιακό ρολό πίτας με λουκάνικο. Τέλος, σας προτείνω να ακολουθήσετε τη συμβουλή της Evening Standard που έχει ψηφίσει τα brownies του Gail’s σαν τα καλύτερα του Λονδίνου και να δοκιμάσετε ή να πάρετε σε πακέτο αυτό το θεϊκό γλυκό που φτιάχνουν με εκλεκτή σοκολάτα Valrhona. Πρόκειται για τον απόλυτο εθισμό στη σοκολάτα.


Επιστρέφοντας στην αγορά και σαν να μην είχατε δοκιμάσει αρκετές νοστιμιές στο Gail’s, οι πάγκοι με τις αντίκες, τα second hand ρούχα και τα ασημικά δίνουν τώρα τη θέση τους σε άλλους με τρόφιμα και φαγητά, φρούτα, εποχικά προϊόντα, muffins, cupcakes και τεράστια τηγάνια με φαγητό που μαγειρεύεται επί τόπου, από παέγια ως hot dogs. Τα γύρω μαγαζιά επίσης πωλούν εξαιρετικής ποιότητας προϊόντα, όπως η ποικιλία από τσάι, καφέ και ροφήματα σοκολάτας του Whittard, τα υγιεινά σνακ του Holland and Barrett, το νόστιμο παγωτό του 3-Bis και οι φρέσκοι χυμοί του Jo and the Juice. Αν αντέχετε κι άλλο φαγητό, ενδώστε χωρίς τύψεις ή πάρτε πακετάκι μήπως πεινάσετε αργότερα.

To βιβλιοπωλείο που αποτέλεσε σκηνικό για τη διάσημη ταινία Notting Hill/ Photo: Shutterstock


Στη διασταύρωση με την Elgin Cresent θα έχετε την ευκαιρία να δείτε κι άλλα ενδιαφέροντα μαγαζιά και να παρατηρήσετε κι άλλα όμορφα σπίτια. Στο επόμενο σταυροδρόμι, με την Blenheim Cresent αυτή τη φορά, θα συναντήσετε δύο από τα πιο διάσημα βιβλιοπωλεία του Λονδίνου.
Το ένα από αυτά, είναι βασικά παγκοσμίως γνωστό από την ταινία «Notting Hill», καθώς ήταν το βιβλιοπωλείο που ανήκε στον πρωταγωνιστή, που υποδύονταν ο Hugh Grant. Οπότε πιθανότατα θα αναγνωρίσετε το The Notting Hill Book Shop από το ενθουσιώδες πλήθος που φωτογραφίζεται μπροστά από τη βιτρίνα. Μπείτε μέσα για να ξεφυλλίσετε μερικά από τα πολλά βιβλία με θέμα το Λονδίνο, να αναζητήσετε όμορφες εκδόσεις κλασσικών μυθιστορημάτων και να βρείτε αναμνηστικά από την ταινία

Ακριβώς δίπλα στο βιβλιοπωλείο είναι πολύ πιθανό να συναντήσετε ουρά για ένα φρέσκο, λαχταριστό ντόνατ-υπερπαραγωγή στο μικροσκοπικό Doughnut Time. Οι γεύσεις αλλάζουν τακτικά και περιλαμβάνουν γέμιση κρέμας toffee ή φουντουκιού, μαρμελάδα σμέουρο ή βουτυρόκρεμα με βανίλια, ενώ η επικάλυψη είναι ακόμη πιο εντυπωσιακή με θρυμματισμένα μπισκότα, κομμάτια σοκολάτας, γκοφρέτες, ακόμη και καραμελωμένο ποπ κορν. Έναντι 4,50 λιρών αγοράζετε τις πιο απολαυστικές 1.000 θερμίδες που δοκιμάσατε ποτέ.

To διάσημο κατάστημα Books for Cooks/ Photo: Shutterstock


Ως τώρα θα έχετε διαπιστώσει ότι το Notting Hill τιμά το καλό φαγητό και μια ακόμη απόδειξη είναι το βιβλιοπωλείο Books for Cooks, στην απέναντι πλευρά του δρόμου. Εδώ και σχεδόν τέσσερις δεκαετίες, οι λάτρεις της μαγειρικής, της ζαχαροπλαστικής και του σπιτικού φαγητού μπορούν να βρουν εδώ συνταγές απ’ όλο τον κόσμο στα βαρυφορτωμένα ράφια ή στο κεντρικό, ξύλινο τραπέζι, ή ακόμη και να δοκιμάσουν κάποιες από αυτές που μαγειρεύονται επί τόπου στο μικρό καφέ στο πίσω μέρος του καταστήματος. Αυτός είναι και ένας από τους λόγους που κάνει τόσο ξεχωριστό αυτό το μαγαζί, καθώς περνάει από τη θεωρία κατευθείαν στην πράξη με τον πιο νόστιμο τρόπο.
Σας έχει μείνει πλέον να εξερευνήσετε μόνο το τελευταίο κομμάτι της αγοράς, που απλώνεται ως τη διασταύρωση με τη Westbourne Park Rd, με την αριστερή πλευρά γεμάτη πωλητές vintage κοσμημάτων και μεταχειρισμένων ρούχων, ενώ από τη δεξιά πλευρά θα έρχονται γαργαλιστικές μυρωδιές από τα εξωτικά φαγητά που μαγειρεύονται στους πάγκους.

Παρέλαση Καρναβαλιού στο Notting Hill/ Photo: Shutterstock

Οι γεύσεις της Καραϊβικής αφθονούν, εξάλλου βρίσκεστε στο κέντρο της Καραϊβικής κοινότητας του Λονδίνου που βρίσκεται εγκαταστημένη στην περιοχή από τα ‘50s. Και είναι γεγονός ότι μεγάλο μέρος της φήμης του Notting Hill σαν πολυπολιτισμική περιοχή οφείλεται στην έντονη παρουσία της κοινότητας αυτής και στο ετήσιο καρναβάλι, το διάσημο Καρναβάλι του Notting Hill με τις πολύχρωμες παρελάσεις του, την καταπληκτική μουσική και τα εξωτικά κοστούμια, που διοργανώνεται το τελευταίο Σαββατοκύριακο κάθε Αυγούστου. Αν βρεθείτε τέτοια εποχή στο Λονδίνο, μη χάσετε το γεγονός αυτό, ένα από τα μεγαλύτερα φεστιβάλ δρόμου στην Ευρώπη


Έχοντας ολοκληρώσει τη βόλτα σας στην αγορά, μπορείτε τώρα να γυρίσετε προς τα πίσω. Μια εξαιρετική ιδέα για να περάσετε λίγο ακόμη χρόνο στην περιοχή είναι να δείτε μια ταινία στο πιο ρομαντικό ίσως και ένα από τα παλαιότερα σινεμά του Λονδίνου, το Electric Cinema. Το ηλικίας άνω των 100 χρόνων κτήριο αναπαλαιώθηκε με προσοχή και πλέον μοιάζει περισσότερο με πολυτελές θέατρο, με δερμάτινες πολυθρόνες και τραπεζάκια με πορτατίφ όπου σας σερβίρουν το κοκτέιλ σας, ενώ βλέπετε αναπαυτικά την ταινία σας. Το πιο ιδιαίτερο χαρακτηριστικό του είναι ότι οι μπροστινές θέσεις έχουν αντικατασταθεί από κόκκινα, βελούδινα κρεβάτια-καναπέδες, μια απόλυτα χαλαρωτική και διασκεδαστική εμπειρία. Και μην ξεχάσετε ότι με το εισιτήριό σας έχετε 50% έκπτωση στο λογαριασμό σας αν δειπνήσετε στο διπλανό Electric Diner, ένα μπεργκεράδικο Αμερικάνικου στυλ, με νόστιμα hot dogs και burgers, τέλειο για να τελειώσετε τη μέρα σας με ένα χορταστικό, χαλαρό γεύμα και ποτό.

Το Holland Park/ Photo: Shutterstock


Αν δεν έχετε διάθεση για σινεμά, ακολουθήστε την Portobello Road προς τα πίσω, απ΄ όπου η βόλτα σας ξεκίνησε. Aν έχετε όρεξη για λίγη ακόμη εξερεύνηση, δυτικά σας θα βρείτε τους κήπους Ladbroke Square Gardens, ιδανικό σημείο για ένα ξεκούραστο περίπατο ανάμεσα σε ιδιωτικούς κήπους και κομψά, πανάκριβα σπίτια. Βρίσκεστε στα όρια της περιοχής Holland Park και αρκετά κοντά στους σταθμούς του μετρό Holland Park και Notting Hill.

H ιστορική pub Τhe Churchill Arms/ Photo: Shutterstock


Αξίζει τον κόπο να περπατήσετε πάλι ως το σταθμό Notting Hill, να διασχίσετε την κεντρική οδό Notting Hill Gate και να συνεχίσετε τη βόλτα σας στην Kensington Church street, έναν από τους ακριβότερους δρόμους της πόλης, γεμάτο καταστήματα με σπάνιες αντίκες, γκαλερί τέχνης και γκουρμέ εστιατόρια. Σε αυτόν εδώ το δρόμο θα βρείτε και μια από τις πιο αγαπημένες και δημοφιλείς παμπ του Λονδίνου, τόσο για τους ντόπιους όσο και για τους επισκέπτες. Η παμπ The Churchill Arms είναι αξιοθέατο από μόνη της, με την μοναδική της πρόσοψη καλυμμένη εξ΄ολοκλήρου με καλάθια φρέσκων λουλουδιών ( που τα Χριστούγεννα δίνουν τη θέση τους σε έλατα με χιλιάδες φωτάκια ). Στο εκκεντρικό εσωτερικό, που είναι γεμάτο αναμνηστικά του Winston Churchill, του οποίου οι πρόγονοι ήταν τακτικοί θαμώνες, μπορείτε να δροσιστείτε με υπέροχους μηλίτες ή να τελειώσετε τη μέρα σας με ένα Thai δείπνο. Η παμπ διαθέτει ένα από τα πρώτα εστιατόρια ταϋλανδέζικου φαγητού στο Λονδίνο και στον μικρό, όμορφο κήπο όπου στεγάζεται, με τη χαλαρή και πάντα κεφάτη ατμόσφαιρα, θα δοκιμάσετε νόστιμα πιάτα σε λογικές τιμές.

To εσωτερικό της The Churchill Arms/ Photo: Shutterstock


Είτε το επιλέξετε για ποτό είτε για φαγητό, το μόνο που έχετε να κάνετε είναι να καθίσετε αναπαυτικά, να παρακολουθείτε τους χαρούμενες θαμώνες, να ανακαλέσετε όσα ωραία γνωρίσατε στο Notting Hill κι ίσως να προγραμματίσετε πότε θα παρακολουθήσετε την ομώνυμη ταινία επιστρέφοντας από το ταξίδι σας.

Στήριξη του εμπορικού κόσμου ζητεί με ανακοίνωσή του ο Εμπορικός Σύλλογος Κιάτου

Previous article

Δήμος Λουτρακίου: Τι μάθαμε και τι δεν μάθαμε από την συνέντευξη αντιπολίτευσης

Next article

You may also like

Comments

Leave a reply

Your email address will not be published.